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汪荣祖:章太炎与现代史学

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摘自:《史学九章》   作者:汪荣祖   出版社:三联书店

导论

章太炎一直被认为是国学大师,中国传统学问的殿军,结束旧时代的人物。他本人的学术风格,不仅拒绝用白话文写作(他的白话文是讲演稿的记录,不是他手写的),而且喜用艰僻的古文,即使连前清的张之洞都觉得他的“文字诡谲”,对民国以后的读者而言,更无论矣,当然加深了他是老古董的印象。

其实,章太炎在中国学术史上的重要性,最主要是开风气之先,是现代学问的开路先锋之一,无论在哲学上、社会学上、语言文字学上,以及史学上都有筚路蓝缕,以启山林之功。但是我们必须先揭开他古奥的外衣,才能看到新鲜的内容。像《訄书》艰涩的文字里,隐藏着柏拉图、培根、卢梭等西方的人名、名词和概念,像旧瓶里装了新酒,不要因瓶而弃酒。他的一生也非老古董可比,他是新式学堂东吴大学初创时的教员,寻因参加革命遭遇到通缉而亡命。他是1903年苏报案的主角,1906年同盟会机关报民报的主编,宣传革命厥功至伟,应与孙中山和黄兴并称三巨头。民国以后,他因反对袁世凯而遭禁锢多年,后又奔走联省自治以重建民国,晚年日本侵华日亟,呼吁抗日,参与救国,直至逝世。

因此研究章太炎,不把他当旧学的殿军,而把他当新学的开山,才较有意义。他与现代学术的关系面,相当广泛,几乎涉及文史之学范畴内的所有学门。本文仅就他与现代史学这一面,加以讨论。今人论及中国现代史学,莫不称道梁启超,因梁氏于19032年首创新史学;然而章太炎虽未用新史学一词,却于约略同时提出史学新义。梁氏发表新史学一文之后,即与章氏讨论,且于1902年8月4日,将章氏意见以书简形式公诸《新民丛报》。章氏说,他于暑期读了许多有关社会学的书刊,感到“兴会勃发”,很希望能融合新旧史料,写一部新的中国通史。他认为旧时代的断代为史,“难发新理”;惟有通史,才能运用现代的心理学、社会学、宗教学等新学问,完成一部上下千古的史书,具有“新理新说”的通史,与传统的通考、会要之类,绝然异趣。他更具体指出,一部好的通史尤须注意两方面:“一方以发明社会政治进化衰微之原理为主,则于典志见之;一方以鼓舞民气,启导方来为主,则亦必于纪传见之。”在此,他所谓的典志,已可称现代的制度史;他的纪传,也非传统纪传体的传记,已近乎现代以人物为中心的思想史。他并不满意当时日本人写的支那史,以为“简略无义”,只能作教科书,“固不容以著述言也”。他受到梁启超在《新民丛报》畅论史学得失的鼓舞,决心写一部一百卷,六七十万字的通史,并列出目录,预计一年内完成。

然而,章氏通史虽因他参加革命而未能写成,但他的史学新义仍可见之于他丰硕的著作之中。章氏史学新义,与梁启超的新史学相比,有一有趣的不同。梁氏倡变法,然其新史学斥传统史学乃帝王家谱,欲一举而摧毁之,不舍要发动一场“史界革命”;而章氏倡革命,欲一举摧毁传统政治秩序,然其史学新义,却意在改革旧史传统,并无意推翻之。或谓章与梁于晚年均趋向保守,于旧史有较正面的评价,实则两人都在针对民国以后的极端疑古之风,殊不可骤下定论。章太炎尤其反对疑古破旧史,因旧史既破,新史又将安出?故常发“保守”之言,然并未放弃其所持的史学新义。

章太炎史学思想与现代史学的三个连接点

历史发展观点

传统史学大致而言是静态的,从一个朝代到另一个朝代,见不到发展的过程。章太炎《尊史》一文,即中此弊。他说一个人到老年,有其过程,如不知其过程中的本末经纬,只能如庄子所谓的“陈人”;在他看来,唐朝以后的史著,“大抵陈人邪”?也就是说,写历史写不出史事发展的本末与经纬。他认为中国旧史重视记事,记事太繁,若无西洋文明史的写法,便无头绪可言,然“非通于物化,知万物之皆出于几,小大无章,则弗能为文明史”。他所谓的文明史显然要有统纪,“能以思想贯穿中外,驰骋古近,而微言见于札牒之表者也”,亦即所谓“镕冶哲理,以祛(旧史)逐末之陋”的道理。

历史发展观在西方也是近世进步概念(the idea of progress)产生以后之产物,才有所谓直线的历史时间观。中国传统史学以断代为史,每一个朝代基本上是静态的,朝代的兴衰则是循环的,也不被视为直线发展。19世纪西方的达尔文演化论传入中国,影响深远,改变了国人的思想,产生不断发展的进化观念。此一概念在中国知识界的流通,当然要归功于严复的《天演论》;而章太炎与严复早有书信来往,赞佩严复的学问,但章之进化论知识不仅仅来自严氏,亦得自日本学者的转介。他曾于1902年就翻译出一本以进化观点写的日文书,名之曰《社会学》。达尔文演化观对章太炎的影响是深邃的,他最初视之为公理,然后进一步批判此一公理,最后形成独创的“俱分进化论”。他批判进化论,并不是放弃进化论,因他的俱分进化论仍然是一种进化论;对他而言,是一种更能反映真理的进化论:物质世界的进步虽是不断向前的,但人文世界的道德却可能不进反退;然而有人不及此,居然误以为他“近乎全面地否定进化论的价值”。事实上,他不仅没有否定进化论的价值,而且演成进化的历史观;而此种探索变化的历史观,足以使他与梁启超并称中国现代史学的先驱。

章太炎于1910年在东京讲《教育今语》时,就指出研究历史须注意,“一是制度的变迁,二是形势的变迁,三是生计的变迁,四是礼俗的变迁,五是学术的变迁,六是文辞的变迁”,不仅把固有的政治史传统,拓展为制度史、疆域沿革史、经济史、文化史、学术思想史与文学史,而且重视各门专史的变迁,强调其动态,在当时民国尚未成立,不能不说是开风气之先。他晚年讲《历史的重要》,仍然说“历史著进化之迹,进化必以渐”,在他心目中,历史显然是一循序渐进不断发展的过程,并有意从历史过程中去探索社会政治兴衰的原因,足见他的历史发展观是持久而一贯的。

他在《学变》一文中,展示了自汉朝到晋朝五六百年间的学术思想变迁史。董仲舒的阴阳五行说盛极一时,然由于以阴阳定法令,“不识远略”,而后有扬雄的《法言》以贬其弊,是为一变。然《法言》虽应时而出,但毕竟“杂错无主”,而后有王逸的《正部论》之问世,此为第二变。至东汉在今文经激荡下,累积了太多空泛不实的华言,“不足以昭事理”,而后有怀疑虚妄之言的王充《论衡》,此为第三变。王充的学说虽有催廓扬清之效,但“无枢要足以维持”,有如西方的“繁琐哲学”,至汉季法度衰弛,刑赏无章,证明儒学的门面已不能维持,便出现赤裸裸的法家著作,如王符的《潜夫论》,仲长统的《昌言》,以及崔寔的《政论》,都是“辨章功实”、“任贤考功”的法家之教,因而从汉末到吴、魏,法家大行,此为第四变。然而魏武帝曹操“操法甚严”,久而久之,中州的士大夫不能忍受其“检括苛碎”,持论又开始变迁,于是有要求追寻天性,不讲礼法的诉求,而后有秘康、阮籍等崇法老庄,引求神仙的玄言,此为第五变。此学术思想五变,虽言之简略,只能说是一篇研究纲要,但值得注意的是,其中包含的新义有二:其一显示了学术思想在长时间之中的发展,其二显示了学术思想各从其世,也就是思想反映时代,应时代之需要而变。这也就是他所说的:“社会更递变化,物质方面继续进步,那人情风俗也随着变迁,不能拘泥在一种情形的。变的观念,无疑在章太炎的史学思想中占有主导的地位。

章太炎既具历史发展观,故能洞悉旧史之“文辞反复,而辞无组织”,以及“昧其本干,攻其条末’,,以及“间焉不昭’,等弊病。章太炎具有历史发展观,才能把古今之异看得很清楚,觉察古与今之间,有时间的距离,因而有敏锐的历史时间感。他有一句很精辟的话:“丘壤世同,宾萌世异”,意谓自然环境世代相同,但人文景观与时俱变,虽然按今人的历史生态学观之,自然环境也会变,只是变化得小而不易觉察而已,不过章氏在此强调的是,人文世界里的古今之变,知其变始能知其异,知其异才能正确理解历史,故史家绝不可以今情来妄断古情。他指出,清朝的营造尺比汉尺长,汉一尺仅得清尺的七寸四分,汉代的一万里,为清代的七千四百里川。他以十分具体的例子,说明古今的差距,若以今人的尺度来测量古人古事,必然有误。他明言“不可以古论今,一也不可以今论古。”古今有异,固然不能以今测古,自亦不能“借古事以论今事”。以今事测古事,是“妄论古人之是非”,而借古以论今,则是“借题发挥”,迹近所谓影射史学,都是忘了历史时间,不知今古之间的时间距离,不免曲解历史。惟有知道历史是不断发展的,才会知道古今之异,绝不能任意跨越。

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