不愿下跪的先祖:马戛尔尼家族往事

2009-02-11 08:54:49 来源: 国家历史(成都)
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不愿下跪的先祖——马戛尔尼家族往事

简·马戛尔尼是《泰晤士报》北京分社社长,中文名字叫做马珍,她的先祖正是1793年奉英皇之命率领第一个访华团来到北京的乔治·马戛尔尼。对于她即将落笔的马戛尔尼传记,马珍表现得十分坦率:“我知道这段历史有着严重的缺憾,但是事实就是如此,‘不知道’本身就是故事的一部分。”

文/国家历史记者李远江

2008年,当简·马戛尔尼(JaneMacartney)50岁生日即将到来时,她收到了一份特殊的生日礼物。这是母亲花重金买来的一幅水彩画,画面上描绘的是中国大运河边的某座风光秀丽的城市。这幅画出自215年前一个英国访华使团中的画师之手。

简·马戛尔尼是《泰晤士报》北京分社社长,中文名字叫做马珍,目前正着手写一本传记,而传记的主角正好与这幅画有关。1793年,正是传记中的主角奉英皇之命,率领第一个访华团来到北京,要求平等通商,但却因为不肯给乾隆皇帝下跪而遭到了拒绝。自此,两个国家之间的历史发生了彻底的改变。这个主角的名字叫做乔治·马戛尔尼,他是马珍的先祖。而马珍收到的画,正印证了他们在中国的行程。

尽管早在十岁之前,就已经从父亲口中知道些许这位先祖出访中国的故事,但是,直到马珍来到中国,她对这段历史了解的并不比别人多。原因很简单,这次出使始终不被英国史学家所重视,从小学到大学,马珍都无法从正规的教育途径了解这段历史的内情。

而当马珍远渡重洋来到中国,她却立刻感知到这件事的重大意义——自己每天都在报道的中国,正是从1793年那次关闭大门后,彻底与世界隔绝的。而对这件事理解越多,也越能够明白现今中国发生的一切。为此,她开始一点点努力收集有关乔治·马戛尔尼的素材,期望通过家族史的写作让人更多地了解这段历史,也更多地了解中国的现实。

扯不断的中国缘

马珍的童年是在马来西亚的沙巴州度过的。那里不仅风光秀丽,充满迷人的热带风情,同时也是马来人、华人、印度人和欧洲人混居的地方,各种文化在此碰撞交融。上个世纪30年代,马珍的父亲——约翰·汉斯·马戛尔尼受雇于英属东印度公司,来到这里担任政府官员。

起初,因为不懂汉语,他与当地人几乎没有什么往来。然而,大批华侨聚居于此,作为殖民地官员,他终究免不了与华人打交道。但由于忙于政务,他一直没有机会静下心来学习汉语,直到太平洋战争爆发,英国军队在东南亚彻底战败,他才得以实现这个愿望。

1942年,日本占领马来西亚,约翰·汉斯·马戛尔尼被关进沙捞越州的战俘集中营。在集中营里,他与同囚的一位英国牧师交往甚密,并从他那里学会了客家话。1945年8月,日本战败,约翰·汉斯·马戛尔尼重获自由,随即回到沙巴州继续担任政府官员直至1968年返回英国。

沙巴州的华侨多为客家人,学会了客家话的约翰与华人的交往日渐频繁。幼年的马珍常常看到许多华人朋友到家中来做客,父亲操着女儿完全听不懂的客家话和朋友们愉快地聊天。

马珍的家紧靠大海,父亲时常指着无边的南中国海告诉女儿,海的另一面是一个东方大国——中国,自己的先祖马戛尔尼就是大英帝国首次派往中国的外交大臣。但是对于这次出访,父亲并没有提供太多的细节。

约翰·汉斯·马戛尔尼可能是继乔治·马戛尔尼之后,马戛尔尼家族与中国最接近的人。但他却从没有来过中国。1968年,约翰·汉斯·马戛尔尼回国后,在大学里讲授中国历史与文化,他希望自己的女儿也能学习一些中国文化。

那时候,马珍刚刚十岁,但生性叛逆的她一度拒斥了父亲给自己安排的一切。没有细节,没人重视,除了马戛尔尼家族的人,没有人再对这段访华历程感兴趣,马珍甚至开始厌烦父亲的老生常谈,对父亲热衷的中国文化也表现出本能的反感与敌视。若无意外,这段本不完整的家族记忆将会被马珍彻底遗忘。

然而,事情总是物极必反,到了高中时代,父亲的影响突然显现出来,马珍潜意识中的中国元素开始复苏,她慢慢迷上了中国的历史和文化。她开始看更多有关中国的书,了解更多有关中国的知识,最后,她考入了杜伦大学汉学系。

1985年,马珍以美国合众社记者的身份来到中国,在时隔近200年之后,她终于踏上了自己的先祖曾经来过的土地。相比于先祖乔治·马戛尔尼来说,马珍的中国之行算得上顺利。那时候,中国的国门已经再一次打开,中国尝试着和世界上所有国家进行广泛的贸易,而那正是乔治·马戛尔尼未能做到的。

高仰止 本文来源:国家历史 责任编辑:王晓易_NE0011
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